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La politisation de la langue en Afrique

Global Addis La politisation de la langue en Afrique

Par Ashenafi Endale 16 Avril 2022

Lorsque Jomo Kenyatta, le premier Premier ministre du Kenya indépendant, ordonna à la première session parlementaire de s’exprimer en swahili en 1974, les députés étaient en plein chaos, car ils ne parlaient qu’anglais. Kenyatta s’adressa néanmoins au Parlement en swahili, ce qui était une grande nouvelle à l’époque. Mais l’étrangeté demeure, pour un pays natif du swahili. Plus tard, le Parlement dut amender la constitution pour inclure l’anglais comme langue de travail, pour se sauver de malentendus enfantins et même de méprises sur certaines questions de politique.

Aujourd’hui, onze pays africains ont adopté le swahili comme langue de travail officielle, et il est parlé par près de 150 millions de personnes, principalement dans les zones côtières du continent s’étendant de la Somalie au Mozambique et en Afrique centrale.

Actuellement, les défenseurs du swahili prennent également racine en Éthiopie, alors qu’ils demandent au gouvernement éthiopien de faire du swahili une langue de travail officielle.

« Faire du swahili une langue de travail officielle apportera d’énormes avantages pour l’Éthiopie, notamment en s’intégrant aux économies régionales et finalement à l’unité de l’Afrique. L’Éthiopie, qui est une icône de l’unité africaine, doit adopter le swahili comme langue panafricaine », a souligné Emani Yohanni, défenseur à l’Initiative Africa United Organization ou la communauté swahili éthiopienne – une organisation civique agréée et établie il y a un an et demi en Éthiopie.

L’organisation est principalement soutenue par le gouvernement tanzanien.

Selon Yohanni, l’organisation a demandé au ministère de l’Éducation de l’Éthiopie d’inclure le swahili dans le programme d’éducation et a demandé un terrain pour établir un centre culturel swahili à Addis-Abeba.

« Nous attendons une réponse », a déclaré Yohanni.

L’Université d’Addis-Abeba a signé un accord avec l’Université de Dar es Salaam pour enseigner le swahili au niveau master le 9 février 2022.

Mais la plus grande victoire pour les défenseurs du swahili est survenue en février, lorsque l’Union africaine a adopté la langue comme langue de travail officielle lors de son 35e sommet.

L’un des inconvénients pour l’Éthiopie de ne pas adopter le swahili comme langue de travail est les avantages économiques régionaux qu’elle pourrait en tirer. L’une des raisons pour lesquelles la communauté de l’Afrique de l’Est (CAE), un bloc économique régional, n’a pas accepté l’Éthiopie en tant que membre, est que le pays n’a pas adopté le swahili, selon des initiés.

La CAE, qui utilise le swahili comme langue de travail officielle et est basée à Arusha en Tanzanie, a accueilli la République démocratique du Congo la semaine dernière, en tant que huitième membre du bloc. L’acceptation permet à la RDC, l’une des économies africaines les plus riches en ressources, d’utiliser le port de Lamu au Kenya.

En fait, Uhuru (qui signifie liberté en swahili) Kenyatta, qui est également le président actuel de la CAE, a poussé pour l’acceptation de la RDC. La RDC est l’un des pays parlant swahili qui l’a adopté comme langue officielle. Cela montre clairement comment le Kenya utilise le swahili comme force unificatrice pour des avantages économiques régionaux.

Cependant, des responsables du ministère éthiopien des Affaires étrangères ont déclaré que la CAE n’a pas d’avantages considérables à offrir à l’Éthiopie.

Néanmoins, des initiés croient que l’Éthiopie se retient de rejoindre la CAE par crainte de dumping principalement des industries kényanes et rwandaises.

L’Éthiopie est membre de l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD) et du Marché commun de l’Afrique orientale et australe (COMESA) mais a un faible indice d’intégration même dans ces blocs régionaux.

Alors que les blocs économiques régionaux en Afrique fonctionnent généralement sur des emplacements géographiques, les experts déclarent que de telles organisations doivent être basées sur des fonctionnalités économiques.

Par exemple, l’Éthiopie a historiquement et actuellement plus d’échanges commerciaux avec l’Afrique de l’Est et du Nord qu’avec la partie sud du continent.

Une langue a un pouvoir économique, seulement lorsqu’elle offre des avantages motivationnels intégratifs et instrumentaux. Cela signifie qu’une langue est puissante seulement lorsqu’elle peut être utilisée pour la communication à un niveau large comme langue de la science, de la politique et de la recherche.

Bedlu Wakjira (PhD), professeur de linguistique au Département des sciences humaines de l’Université d’Addis-Abeba, a déclaré que le swahili ne peut pas offrir ces avantages motivationnels intégratifs et instrumentaux pour l’Éthiopie.

« Premièrement, le swahili n’est pas devenu une langue politique et scientifique. Deuxièmement, il sera difficile pour l’Éthiopie d’adopter une langue de travail supplémentaire alors que nous ne pouvions même pas gérer les langues domestiques diversifiées », a déclaré Bedlu.

Récemment, l’administration du PM Abiy Ahmed a décidé d’adopter cinq langues domestiques comme langue de travail officielle du gouvernement, qui était limitée à l’amharique. La nouvelle politique linguistique, qui inclut l’oromifa, le somali, l’afar, le tigrigna et l’amharique, est similaire à ce que Bedilu a recommandé dans son livre précédent, sauf que l’afar est remplacé par le sidama.

« Maintenant, les enfants en Éthiopie apprennent trois langues à l’école, qui sont leur langue maternelle, l’une des cinq langues de travail officielles et l’anglais. Si le swahili devient la sixième langue de travail, ce sera ingérable pour l’Éthiopie, en plus des dépenses éducatives supplémentaires qu’elle supporte », a ajouté Bedlu, en disant, « Même si l’Éthiopie adopte le swahili, ce sera seulement pour sa signification politique, et non pour l’avantage économique et scientifique. »

Cependant, Yohanni a dit que l’aspiration de l’Afrique à l’intégration économique et politique ne peut pas être réalisée sans adopter des langues indigènes comme langue de travail panafricaine officielle.

« Par exemple, le PM Abiy a appelé à l’établissement d’une maison de presse africaine lors du 35e sommet de l’UA. Si la maison de presse va utiliser l’anglais, le français ou le portugais, cela ne peut pas être une maison de presse africaine », a insisté Emani.

En termes de taille de population parlant la langue, le swahili mène le continent, suivi par l’amharique, le yoruba et l’oromifa. Cependant, Bedlu dit qu’il faudra un travail intensif pour faire du swahili une langue de travail panafricaine.

« La langue est un ingrédient de base pour l’intégration. Mais unifier l’Afrique avec la langue est difficile, sinon impossible. Le swahili compliquera même l’unification de l’Afrique. L’anglais est plus simple pour unifier l’Afrique », a déclaré Bedlu.

Pour Yohanni, il est temps pour les érudits africains de plaider pour leurs langues afin de remplacer les langues coloniales, et de s’orienter vers une Afrique unifiée avec ses propres langues indigènes.

« Les langues coloniales ont divisé l’Afrique. Même l’UA est divisée le long des États africains parlant français, anglais, portugais, arabe et espagnol. Cela doit prendre fin. Nous devons développer nos propres langues indigènes et les adopter comme langue de travail pour l’unification de l’Afrique », a conclu Yohanni.

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